Autor: Hermann Pölking
ISBN:
978-3-95723-152-9
Sprachen: Deutsch, Englisch
Verfügbarkeit: erschienen am 12.12.2019
Preis:
39,99€

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Festivalfassung – 450 Minuten
Festival version – 450 minutes

Der umfassendste Film zu Adolf Hitler – siebeneinhalb Stunden. So ist seine Biographie noch nie erzählt worden. Die Originalzitate aus Briefen, Tage­büchern, Reden, Büchern und Autobiographien werden mit neuem, vielfach unveröffentlichtem Archivmaterial montiert – zur Hälfte in Farbe.
Hitlers Leben und Wirken spiegelt sich auf einmalige Weise im Gesellschaftsbild der Jahre 1889 bis 1945. Er selbst und seine Zeitgenossen kommen in diesem Film zu Wort – eine Sprecherin verbindet die Aussagen durch kurze Erläuterungen. Keine vermeintlich allwissenden Experten, keine erklärenden Grafiken, keine nachgestellten Szenen und keine technischen Spielereien. Hermann Pölking, ein Meister der Dokumentation, wertete für diesen Film 120 Archive in 14 Ländern aus.

The most comprehensive film about Adolf Hitler – seven and a half hours. His biography has never been told like this before. The original quotations from diaries, speeches, letters, and autobiographies are assembled with new, often un­published archive material – half in colour. Hitler’s life and work are reflected in a unique way in the social image of the years 1889 to 1945. He himself and his contemporaries have their say in this film – a spokeswoman connects only through short explanations. No supposedly omniscient experts, no ex­planatory graphics, no re-enactment and no technical gimmicks. Hermann Pölking, a master of documentation, evaluated 120 archives in 14 countries for this film.

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Chapter ­0 [DVD 1] 0:00
Prologue
“There was not a great deal of consciousness about war in those early 1930s, but Hitler advanced on the scene and things changed.”
Jack Somerville, Dunedin, District Otaga, South Island, New Zealand

Chapter 1 5:35
An Upper Austrian, 1889 to 1903
“I hate nobody except Hitler – and that is professional.”
Winston Churchill, to his private secretary John Colville

Chapter 2 17:01
A Sad Puppy, 1903 to 1913
“He’s really different from all the others.”
Klara Hitler, about her son

Chapter 3 38:21
A Private, 1914 bis 1918
“Hitler was courageous and could withstand pressure well; even then, he was a passionate supporter of the war.
Max Amann, Sergeant, regimental headquarters of the List Regiment

Chapter 4 56:50
A Mob Orator, 1918 to 1922
“He was one of those inexplicable historical natural phenomena that occur in humanity at great intervals.”
Albert Speer, The Kransberg Protocols
Chapter 5 1:13:22
A Revolutionary, 1922 to 1923
“Hitler: That’s the mob that‘s read Nietzsche.
That is bargain basement Mussolenin.”
Alfred Kerr, German-Jewish theater critic

Chapter 6 1:24:45
An Ideologue, 1923 to 1924
“The future Führer collects the cigarette butts of all political theories and smokes them down to the filter. Where the most poison accumulates.”
Peter Sloterdijk, German Philosopher

Chapter 7 1:33:35
A Party Leader, 1925 to 1929
“I see my life as the biggest novel in world history.”
Adolf Hitler to Adelheid Klein

Chapter 8 1:50:11
A Campaigner, 1929 to 1932
“You cannot deny a certain affinity between Hitler and the German people.”
Robert Coulondre, Memoirs of the French Ambassador

Chapter 9 [DVD 2] 0:00
A Murderer, 1933 to 1934
“Germany was ruled for 12 years by lunatics who had locked up their wardens.”
Hans Habe, Austrian-American Writer, Experiences

Chapter 10 26:50
The Führer, 1934 to 1938
“When I left him, I had to think of Joan of Arc. He is clearly a mystic. He is reserved in all his habits and methods.”
William Lyon Mackenzie King, prime minister of Canada
Chapter 11 1:04:25
A Petit-Bourgeois, 1934 to 1938
“No one, who has not experienced it, can imagine the deadly boredom that prevailed during these tea times.”
Baldur von Schirach, Leader of the Hitler Youth, ‘I believed in Hitler‘

Chapter 12 1:34:05
An Arsonist, 1938 to 1939
“What now?”
Adolf Hitler to Joachim Ribbentrop after receiving the British declaration of war

Chapter 13 [DVD 3] 0:00
The Commander, 1939 to 1941
“If we are mark’d to die, we are enow , To do our country loss; and if to live, The fewer men, the greater share of honour.”
William Shakespeare, Henry V, St. Crispin Day Speech

Chapter 14 32:20
A Conquerer, 1941 to 1943
“If Hitler won the war, the Middle Ages would reign again – but without being illuminated by the mercy of Christ.”
Paul Reynaud, French Prime Minister

Chapter 15
Mass Murderer, 1939 to 1944
“Not six million Jews were murdered. One Jew was murdered – and that six million times.”
Abel Jacob Herzog, Dutch Writer and concentration camp prisoner in Bergen-Belsen

PART 1
EUTHANASIA
Part 2
Holocaust
Chapter 16 1:02:49
A War Criminal, 1943 to 1945
“If the wild animals have sprung their custody, and have run under the people, every one who has a strong arm must reach for the weapon.”
Hans Scholl, student and resistance fighter

The White House, Washington, May 8, 1945
“Dear Mama & Mary,
I am sixty-one this morning, and I slept in the President’s room in the White House last night. This will be an historic day. At 9:00 o’clock this morning I must make a broadcast to the country announcing the German surrender. Isn’t that some birthday present? Lots and lots of love to your both.”
Harry S. Truman, President of the United States of America, letter to his mother and Sister

Chapter 17 2:10:00
A Suicide, 1945
“I would consider all the Germans guilty who were not imprisoned in a concentration camp for at least five months.”
Stanley High, Editor of ‘Reader’s Digest‘, in June 1945 in the NBC-broadcast ‘Town Meeting of the Air‘

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Wer war Hitler

Was diese historische Dokumentation ausmacht

Dies ist der umfassendste Film zu Adolf Hitler – siebeneinhalb Stunden lang. So ist seine Biographie noch nie erzählt worden: mit Originalzitaten aus Briefen, Tagebüchern, Reden und Autobiographien. Hitler selbst und seine Zeitgenossen kommen zu Wort – eine Sprecherin verbindet die Aussagen nur durch kurze Erläuterungen. Der Film legt ein ungeheures Tempo vor, jeder Moment ist voller Spannung und fordert heraus. Die Gedanken jagen sich beim Anschauen der wirklich neuen Bilder mit überraschenden Texten. Das Material ist restauriert, stabilisiert, vertont, technisch auf neuem Niveau. Pölking meint nicht, dem Zuschauer alles vordenken und vorsagen zu müssen. Es kommt kein Zeitzeuge nachträglich zu Wort, es gibt keine technische Spielerei, keine Animation oder nachgespielte Szene – auch keinen allwissenden Experten, der das Böse erklärt. Dazu Jörn Seidel in der ZEIT: „Zu solchen TV-Dokus bietet Hermann Pölking einen Gegenentwurf. Er hat Wer war Hitler ausschließlich aus zeitgenössischem Bildmaterial montiert. Der Kommentar beschränkt sich auf wenige Erklärungen. Bild und Ton nehmen aufeinander Bezug, mal illustrierend, mal kontrastierend, mal karikierend. Plötzlich fällt Licht auf die Geschichte, wo Historiker oft dunkle Flecken lassen.“

Warum beim Berlin Story Verlag

Für mich ist Wer war Hitler die beste Dokumentation zu Adolf Hitler, die bislang für Kino und Fernsehen produziert wurde – anspruchsvoll, reflektiert, zeitgemäß. Deshalb habe ich mich als Verleger des Berlin Story Verlags entschlossen, die DVD-Rechte dieser Fassung zu erwerben und den Film auf Englisch und Deutsch herauszubringen. Da ich selbst zahlreiche Bücher zum Nationalsozialismus verlegt und vor allem die umfangreiche Dokumentation „Hitler – Wie konnte es geschehen“ in einem Bunker aus dem Zweiten Weltkrieg am Anhalter Bahnhof in Berlin kuratiert habe, traue ich mir dieses Urteil zu. Der „Anhalter“ war Hitlers Regierungsbahnhof. Die Dokumentation, eine Ausstellung auf drei Etagen des 6.500 Quadratmeter großen Berlin Story Bunkers dort, entstand zeitlich parallel zu Hermann Pölkings Film.

Wer daran mitgewirkt hat

Hermann Pölking [1954], der Filmemacher, hat bisher30 Filmchroniken zu historischen deutschen Regionen produziert; außerdem 18 Stunden „Die Deutschen“ in zwölf Filmfolgen; vier Folgen über den deutschen Angriff auf die Sowjetunion „Unternehmen Barbarossa“ mit Stefan Aust; zwei Folgen „Hitlers Berlin in Farbe“ und fünf Folgen „Ostpreußen – Panorama einer Provinz“. Er war maßgeblich beteiligt an dem Film „Der Anständige“ über Heinrich Himmler, den Chef der SS. Über diesen Film sagt der Amerikaner Ken Burns, der derzeit bedeutendste Dokumentarfilmer weltweit: „Einer der seltenen Filme, der das Format der historischen Dokumentationen weiterentwickelt und dabei gleichzeitig eine Geschichte fesselnd aus einer neuen und gänzlich unerwarteten Perspektive erzählt. Er breitet eine Fülle neuen Archivmaterials aus und bringt zugleich Bilder und Stimmen in einer neuer Art und Weise zur Wirkung – der Film ist vertraut, menschlich, spannend und erschreckend, seine Wucht schöpft er aus persönlichen Selbsttäuschungen und dem schrecklichen Gewicht und den Fakten des Geschehenen.“ Hermann Pölking: „Wer war Hitler hat Haltung. Sie steckt in der Wahl des Materials und der Montage, wird aber nicht – wie die Monstranz auf einer Prozession – hochgehalten und vorneweg getragen.“

Thorsten Pollfuß [1964], der Produzent, hat langjährige Erfahrung mit historischen Produktionen u.a. als Geschäftsführer von Spiegel TV, als Gesellschafter des Nachrichtensenders N24 und der eigenen Produktionsfirma Epoche Media. Er war z.B. Produzent von „Das Goebbels-Experiment“, einer Dokumentation für BBC und ZDF, die ausschließlich auf der Grundlage von Tagebuchaufzeichnungen von Joseph Goebbels umgesetzt wurde.
Recherche und Produktion für den Film Wer war Hitler dauerten fast fünf Jahre. Das erste Drehbuch war 28 Stunden lang. Allein 18 Stunden Zitate wurden von Layout-Sprechern vorläufig eingesprochen. Der Rohschnitt umfasste über 14 Stunden. Am Ende haben mehr als 200 deutsche und englischsprachige Sprecherinnen und Sprecher über 700 Zitate aus etwa 350 Quellen gesprochen.
Pollfuß verantwortete auch die Herstellung der englischsprachigen Versionen, für die es wie für die deutsche Version noch eine dreieinhalb Stunden lange Fassung für das Kino gibt sowie unter dem Titel „Die Hitler-Chronik“ eine 13-teilige TV-Serie. Die Weltpremiere fand 2017 auf dem „Filmfest München“ statt.
Thorsten Pollfuß: „Ausführlich kommen in unserem Film Vertreter der mächtigen deutschen Arbeiterbewegung und der wirtschaftlichen und politischen Eliten nach dem Ersten Weltkrieg zu Wort. Sie kommentieren und analysieren mit erschreckend nüchterner Erkenntnis, sehen das Unausweichliche kommen und reagieren dennoch nicht, sodass man mit Fug und Recht fragen muss, wie sie den Aufstieg Hitlers zulassen konnten. Die teilweise offensichtlichen Parallelen zu den heutigen Ereignissen sind erschreckend.“

Julio Olmo Poranzke [*1981], der Editor, arbeitet seit zwölf Jahren mit Hermann Pölking zusammen. Als Filmeditor hat er entscheidenden Anteil an der Montage und dem Rhythmus des Films wie auch an der Vertonung und Auswahl der sparsam verwendeten Musik. Im Schnitt ließ der Autor und Regisseur seinem Bildgestalter freie Hand für die erste Fassung. Dafür wurden mehr als 900 Stunden Material gesichtet, mehr als 100 Stunden eigens für diesen Film neu digitalisiert sowie 500 Fotografien aus den frühen Jahren Hitlers gescannt. Einem gigantischen Puzzle gleich, ordnete Poranzke diese Bilderflut neu an. Mal nah am Original, ein anderes Mal frei interpretiert, aber niemals manipulativ oder die Protagonisten entblößend.
Julio Olmo Poranzke: „Zu achtzig Prozent verwendeten wir dabei Amateuraufnahmen. Uns interessierten eher die kleinen Gesten als die gigantischen Bilderwelten einer Leni Riefenstahl. Der persönliche Blick in die Kamera offenbart mehr Nähe und Direktheit als Bilder der Wochenschauen.“

Prof. Thomas Weber [*1974], der Historiker von der University of Aberdeen, konnte als historischer Berater gewonnen werden. Er ist Chair in History and International Affairs in Aberdeen und Direktor des Centre for Global Security and Governance. Weber hat jahrelang an amerikanischen Universitäten geforscht und gelehrt, zuletzt drei Jahre lang an der Harvard University in den Vereinigten Staaten, und ist einer der angesehensten Historiker der jungen Generation, die sich mit der Person Hitler und seiner Bedeutung beschäftigt haben. Weber war Mitarbeiter an Ian Kershaws großer Hitler-Biographie und gehört zu den wenigen Historikern, die es wagen, außergewöhnlichen Fährten nachzugehen. Sein Buch „Hitlers erster Krieg. Der Gefreite Hitler im Weltkrieg –
Mythos und Wahrheit“ (Propyläen 2011) erregte internationales Aufsehen und wurde in zehn Sprachen übersetzt. Wie es zur Metamorphose Hitlers vom ehemaligen Gefreiten zum Führer der nationalsozialistischen Bewegung kam, schildert er in „Wie Adolf Hitler zum Nazi wurde. Vom unpolitischen Soldaten zum Autor von ‚Mein Kampf‘“ (2016). Weber ist ein Kenner der Filme über die Nazi-Zeit. „Staging Hitler“, also die Darstellung Hitlers im Film, ist eines seiner aktuellen Projekte.

Das Buch zum Film

Der Abspann von Wer war Hitler dauert volle neun Minuten und zählt die filmischen Quellen auf. Die Quellen der Textzitate werden nicht genannt – sie sind dokumentiert im gleichnamigen Buch „Wer war Hitler“ von Hermann Pölking, das 2017 erschien und die Grundlage der filmischen Dokumentation ist. Schon das Buch als Vorbereitung des Films wurde in den Medien hoch gelobt.
Pölking montierte aus rund 3200 Zitaten von 550 verschiedenen Zeitgenossen des Diktators eine chronologisch aufgebaute Collage. Das ist ein neuer, frischer Ansatz – innovativ, wie ihn kein Universitätsprofessor zustande brachte.“ –
Sven Felix Kellerhoff, Die Welt.
„Ansichten und Berichte von Mittätern, Mitläufern, Profiteuren, Gegnern und Opfern des Nationalsozialismus fügen sich in dieser Hitler-Biographie zu einer Collage der deutschen Geschichte zusammen.“ – Sabine Vogel, Berliner Zeitung.
„Ein monumentales Buch, unverzichtbare Fundgrube sowie praktisches Nachschlagewerk, das zeigt, wie falsch Beobachter liegen konnten und wie richtig andere Hitler analysierten.“ – Armin Fuhrer, Focus.

Jeder auf der Welt kennt Hitler – selbst wenn er Deutschland nicht auf der Karte findet. Hitler ist der bekannteste Deutsche, ja die bekannteste Persönlichkeit der Welt überhaupt. Diesen Film sollte man sehen, weil er intensiver als alles bisher Gezeigte aus originalen Quellen schöpft, weil er den aufhaltsamen Aufstieg des nach dem Weltkrieg mittellos Gestrandeten zum Volksredner, Parteiführer und Wahlkämpfer sorgfältiger analysiert und genauer erklärt als andere Filme und Bücher, wie aus Hitler der Brandstifter, Massenmörder und Kriegsverbrecher wurde.

Wieland Giebel [*1950], Verleger
Oktober 2019

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Who was Hitler

A unique historical documentation

This is the most comprehensive film about Adolf Hitler – seven and a half hours long. With its original quotes from letters, diaries, speeches and autobiographies, this documentary presents Hitler’s biography like no other before. Hitler and his contemporaries do the speaking – narration is only used to connect their comments. The documentary is fast-paced, each moment full of suspense. Really new images with surprising texts make for thought-provoking viewing. Restored and stabilised, the original material has been taken to a new level with the addition of sound. Pölking’s film does not tell the viewer what to think. The film forgoes retrospective interviews, animation, and reconstructed scenes – there is no omniscient expert to explain the evil. Jörn Seidel in “Die Zeit”: “Hermann Pölking offers an alternative to such documentaries. “Who Was Hitler” solely includes contemporary footage. The commentary is limited to a few explanations. Image and sound complement each other, sometimes to create contrast, sometimes to illustrate, and sometimes to caricature. Light is suddenly cast on history where historians often leave dark gaps.”

Why the Berlin Story Verlag

In my opinion, “Who Was Hitler” is the best documentary about Adolf Hitler ever produced for cinema and television – high quality, reflected, contemporary. For this reason, and as a publisher at Berlin Story Verlag, acquiring the DVD rights of this version and releasing the film in English and German was a no-brainer. I am also author and publisher of many books on National Socialism, as well as curator of the documentation “Hitler – How Could It Happen”. Home to this documentation is an original World War II bunker in Berlin at Anhalter Station. The “Anhalter” was Hitler’s governmental railway station. The documentation, an exhibition spread across three floors of the Berlin Story Bunker’s 6.500 square metres, was built at the same time Hermann Pölking’s film was being produced.

Who worked on the film

Hermann Pölking [* 1954], the film’s producer, has so far made 30 films for television on historical German regions. Further productions include the twelve-episode film “The Germans” (18 hours); four episodes about the German attack on the Soviet Union “Unternehmen Barbarossa” with Stefan Aust; two episodes “Hitler’s Berlin in Colour” and five episodes “East Prussia – Panorama of a Province”. He was instrumental in the film “Der Anständige” about Heinrich Himmler, the head of the SS.
World renowned American filmmaker Ken Burns says of the documentary: “The Decent One’ is rare film that at once advances the form of historical documentaries while simultaneously telling a riveting story from a new and wholly unanticipated and unexpected perspective. It features a wealth of new archival material, but it puts those images and voices to work in a novel way–the film is intimate, human, suspenseful, and terrifying, its momentum guided by individual self-delusion and the awful weight and fact of history.” Hermann Pölking: “Who Was Hitler” takes a stance. This is reflected in the selection of material and how it is put together. However, it is not carried through the film like a monstrance through a procession.”


Thorsten Pollfuß [* 1964], the producer, has years of experience working in historical productions, as managing director at Spiegel TV, as a shareholder of the news channel N24 and its own production company Epoche Media. He also produced “The Goebbels Experiment”, a documentary for BBC and ZDF, which was made based on diary entries by Joseph Goebbels. Researching and producing “Who Was Hitler” took almost five years, the first screenplay was 28 hours long, 18 hours of which were voiceover quotes. The rough cut was more than 14 hours. By the end, more than 200 German and English speakers spoke more than 700 quotes from about 350 sources.
Pollfuß was also responsible for the production of the English-language versions. A three-and-a-half-hour version for cinema exists in German and in English, as well as a 13-part TV series “Die Hitler-Chronik”. The world premiere took place in 2017 at the Munich International Film festival.
Thorsten Pollfuß: “Representatives of the German labour movement and of the economic and political elites after the First World War speak in great detail in our film. They comment and analyse with frighteningly sober insight. They see the inevitable coming and yet do not respond, so you have to ask how they could allow the rise of Hitler. The apparent parallels to today’s events are frightening.”

Julio Olmo Poranzke [* 1981], the editor, has been working with Hermann Pölking for twelve years. As a film editor, he had a decisive role in the montage and the rhythm of the film. He was also tasked with selecting the sparingly used music. When it came to the actual editing, the author and director gave his visual designer complete freedom in the first version. During this process, more than 900 hours of material were sifted through, more than 100 hours were newly digitised for this film, and 500 photographs from Hitler’s early years were scanned. Like a gigantic puzzle, Poranzke reorganised this sea of images. Sometimes close to the original, sometimes freely interpreted, but never manipulative or removing the protagonists.
Julio Olmo Poranzke: “Eighty percent of the material used was amateur footage. We were more interested in small gestures than the gigantic imagery of a Leni Riefenstahl. The personal look into the camera lens reveals more closeness and directness than the footage of the newsreels.”

Professor Thomas Weber [* 1974], historian at the University of Aberdeen, was called upon as a historical advisor. He is Chair in History & International Affairs at Aberdeen and Director of the Center for Global Security and Governance. Weber has spent years researching and teaching at American universities, most recently for three years at Harvard University in the United States. He is one of the most respected historians of the younger generation to look at the person of Hitler and his importance. Weber worked with Ian Kershaw on a biography of Hitler and is one of the few historians who dares to explore extraordinary paths. His book “Hitler’s First War” attracted international attention and was translated into ten languages. In “How Adolf Hitler became a Nazi: From an apolitical soldier to the author of Mein Kampf”(2016), Weber looks at how Hitler went from soldier to leader of the National Socialist movement. Weber is also an authority of films about the Nazi era. “Staging Hitler”, the portrayal of Hitler in film, is one of his latest projects.

The book

The credits for “Who Was Hitler” roll for a full nine minutes and list the cinematic sources. The sources of the text quotes are not named – they are documented in the eponymous book “Who Was Hitler” by Hermann Pölking, published in 2017 and basis for the cinematic documentation. The book was praised by the media even before it became a film.
Pölking has assembled a chronological collage of around 3,200 quotes from 550 of the dictator’s contemporaries. This is a new, fresh approach – innovative, like no university professor has managed. “- Sven Felix Kellerhoff, Die Welt.
“Insights and reports by accomplices, followers, profiteers, opponents and victims of National Socialism are combined in this Hitler biography to form a collage of German history.” – Sabine Vogel, Berliner Zeitung.
“A monumental book, an indispensable treasure trove as well as a practical reference work that shows how wrong observers could be and how well others analysed Hitler.” – Armin Fuhrer, Focus.

Everyone in the world knows Hitler – even those who are unable to point to Germany on a map. Hitler is not just a famous German name, but one of the most famous names in the world. Including more original sources than ever shown before, this film needs to be seen. It analyses the unstoppable rise of a lowly soldier at the end of the First World War to talented speaker and party leader and explains like no other book or film how Hitler then went on to become a mass murderer and war criminal.

Wieland Giebel [1950], publisher
October 2019